PASIÓN POR EL CONOCIMIENTO

El príncipe Ulugh Beg, uno de los grandes científicos del Islam

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El príncipe turco Ulugh Beg (1394-1449) fue uno de los últimos grandes científicos y mecenas del Islam. Fue astrónomo, matemático, historiador, gobernador de Samarcanda (1409-1447) y soberano del Imperio Timúrida (1447-1449). En su observatorio colosal de Samarcanda (construido en 1428), disponía de un astrolabio y de una esfera armilar para determinar la duración exacta del año, así como realizar importantes mediciones astronómicas, como el ángulo entre la trayectoria del Sol y el ecuador celeste. Algunos de los famosos astrónomos y matemáticos musulmanes que trabajaron con Ulugh Beg en el observatorio de Samarcanda fueron Yamshid al-Kashi (1380- 1429) y Ali Qushyi (1403-1474). Ulugh Beg hizo grabar uno de sus dichos en la puerta de la madrasa de Bujará. Dice así: «Es deber de cada verdadero musulmán, hombre y mujer, esforzarse por conseguir el conocimiento». Otro de sus aforismos afirma: «Las mezquitas caen, los palacios se convierten en polvo, pero el conocimiento permanece».